Un nuevo proyecto de voluntariado ha empezado a funcionar en la localidad cacereña de Navalmoral de la Mata: Grandes Amigos, ONG de referencia en prevenir y revertir la soledad en las personas mayores y fomentar un trato digno en la vejez. Este martes 22 de junio, se ha presentado en un encuentro en el que han participado Mercedes Villegas, directora de esta fundación, Nuria Verdiguier, dinamizadora del proyecto en Navalmoral, y varias personas mayores y voluntarios/as que ya participan en la iniciativa.

Entre ellas está Amalia, mayor acompañada en Navalmoral, que se muestra encantada con la experiencia: “Con Graciela, mi voluntaria de Grandes Amigos, nos llamamos, quedamos y charlamos cuando nos apetece y lo pasamos bien. Ya somos grandes amigas”. 

Coincide Graciela al valorar su voluntariado: “Poder ayudar a las personas mayores como Amalia, que es un encanto, acompañándola telefónicamente o en persona, es muy gratificante. Compartimos sus vivencias, nos escuchamos y nos reímos mucho”. 

APOYO AFECTIVO CLAVE EN TIEMPOS DE COVID

Esta creciente red de amistad intergeneracional ya integra a las primeras personas mayores (65 años o más) y voluntarios/as (a partir de 18 años).

Los primeros frutos están demostrando que esta labor de acompañamiento y socialización está siendo más necesaria que nunca en el actual contexto de restricciones a la movilidad provocado por el COVID-19. Los vínculos afectivos generados están ayudando a las personas mayores a sobrellevar esta situación en la que acciones como socializar, charlar con una voz amiga, salir de casa y realizar actividades estimulantes resultan clave para la salud y el bienestar de las personas mayores.

Aunque vivir solo no tiene por qué significar sentirse solo, puede ser factor de riesgo de soledad si se combina con otras circunstancias (enfermedades crónicas, movilidad reducida, barreras arquitectónicas, ausencia de lazos afectivos y de red social, etc.).

CADA VEZ MÁS PERSONAS MAYORES SOLAS

La ciencia ya ha demostrado los perjuicios de la soledad no deseada en la salud física y mental a cualquier edad y, de manera más acusada, en la vejez. La soledad no es una enfermedad, sino un sentimiento subjetivo asociado a la falta de relaciones sociales de calidad, que puede ser factor de riesgo de problemas de salud, como: hipertensión, enfermedades cardiovasculares, sistema inmunológico, trastornos del sueño y de la alimentación, pérdida de movilidad, depresión, ansiedad, demencia, deterioro cognitivo y mortalidad temprana.

La soledad es uno de los principales factores de riesgo para la salud física y mental a cualquier edad, pudiendo afectar a problemas como: hipertensión, enfermedades cardiovasculares, sistema inmunológico, trastornos del sueño y de la alimentación, pérdida de movilidad, depresión, ansiedad, demencia, deterioro cognitivo, etc. 

Según el Instituto Nacional de Estadística (INE), en Extremadura hay 50.900 personas mayores viviendo solas, de las cuales 34.700 son mujeres (el 68,17%) y 16.100 son hombres (31,3%). En Navalmoral de la Mata, cuya población total es de 17.163 habitantes, hay 2.672 personas mayores (el 15,6% del total), que se dividen en 1.150 hombres y 1.522 mujeres.

COLABORACIÓN ADMINISTRACIONES PÚBLICAS-ONG 

Grandes Amigos también está colaborando con el Ayuntamiento de Navalmoral de la Mata y con otros recursos presentes en el municipio, como el Hogar del Jubilado y la residencia, donde también acompaña a algunas personas mayores. 

Esta cooperación refleja la necesaria complementariedad entre las administraciones públicas y los proyectos comunitarios, de voluntariado y participación ciudadana para dar respuesta a retos globales de la sociedad del hoy y del mañana, como son la soledad, el envejecimiento o la despoblación rural. 

ADAPTAR EL ACOMPAÑAMIENTO A LA REALIDAD DE NAVALMORAL 

La soledad ni es un problema exclusivo de las personas mayores ni ocurre únicamente en grandes ciudades y núcleos urbanos. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y cada vez más gobiernos la consideran un problema de salud pública, un desafío para el bienestar de la población general en todo tipo de poblaciones. Por ello la andadura de la nueva delegación de Grandes Amigos en Extremadura ha comenzado en 2021 con la adaptación de la labor de la ONG a la realidad social y demográfica de Navalmoral. 

Cualquier persona mayor que quiera participar puede informarse en el teléfono  622 14 13 51 o en mail navalmoral@grandesamigos.freepresshost.comToda persona mayor de 18 años puede hacer voluntariado, para lo cual el primer paso es apuntarse a una sesión informativa en la web grandesamigos.org  

Quiero hacer voluntariado en Navalmoral

Soy mayor y quiero acompañamiento en Navalmoral

CÓMO FUNCIONA 

Tras la fase de prospección, Grandes Amigos Extremadura ha empezado a poner en contacto a los primeros participantes. Para ello, el equipo de la ONG se entrevista con mayores y candidatos/as a voluntariado, y así conocer las necesidades afectivas y preferencias de cada mayor, su historia de vida y su contexto actual. Con esto se busca priorizar la afinidad de perfiles y la cercanía geográfica y, así, que los nuevos vínculos se conviertan en relaciones de amistad duradera y de calidad con beneficios mutuos. O, dicho de otro modo, que sean “grandes amigos”. La entidad ofrece diferentes programas: 

  • Acompañamiento afectivo presencial: la persona mayor (viva en su domicilio o en una residencia) y la voluntaria/o tejen un vínculo afectivo quedando al menos 2 horas a la semana para hacer lo que les apetezca (charlar, pasear, tomar algo…). 
  • Acompañamiento afectivo telefónico: mayores y voluntariado (ambos pueden ser de cualquier punto de España) entablan amistad a través del teléfono, videollamadas o incluso mediante correspondencia. Clave para dar apoyo y seguimiento en época covid. 
  • Grandes Vecinos: recuperar las relaciones vecinales de toda la vida para prevenir la soledad, conectando a una persona mayor con varios vecinos/as voluntarios/as que viven cerca para quedar con flexibilidad e intercambiarse favores vecinales. 
  • Actividades de socialización: los participantes también pueden socializar en grupo y ampliar su red de amistades mediante encuentros vecinales, meriendas o salidas culturales que organiza la ONG. Favorece que la persona mayor se sienta parte importante de un círculo de confianza que tiene en cuenta sus opiniones, pues las actividades son propuestas por los miembros del equipo.  

La sensibilización es otra de las bases del proyecto de Grandes Amigos, con el fin de dar a conocer al conjunto de la sociedad la situación de soledad no elegida en la que se encuentran cotidianamente cientos de miles de mayores, pero también para derribar los edadismos o estereotipos de edad, germen de la discriminación y aislamiento que sufre la población mayor. 

SOBRE GRANDES AMIGOS 

Grandes Amigos es una fundación sin ánimo de lucro, de ámbito estatal, fundada en 2003 por un grupo de jóvenes voluntarios que empezaban a acompañar a personas mayores solas en un barrio de Madrid. El crecimiento del proyecto siempre se ha basado en crear lazos afectivos en torno a las personas mayores desde lo vecinal y en adaptarse a las necesidades de cada persona mayor y cada territorio.  

Hoy Grandes Amigos es entidad de referencia en la lucha contra la soledad en las personas mayores y en la defensa de sus derechos, con sedes en la Comunidad de Madrid (Madrid, San Fernando de Henares, Torrejón de Ardoz), Galicia (Vigo), Euskadi (Donostia, Lasarte-Oria, Pasaia y Tolosa), Cantabria y, ahora, Extremadura (Navalmoral de la Mata). Grandes Amigos está auditada (consulta la última memoria anual) y cuenta con el sello de ONG de la Fundación Lealtad en cumplimiento de los principios de transparencia y buenas prácticas. 

 



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